| На крюћке

МЕЛИНИ ХАрЛОУ

Аппоќабоп

Двадцативосьмилетняя Коко Томас знает рецепт для катастрофы: 1) Согласиться в последнюю минуту спланировать вечеринку-помолвку для избалованной принцессы мафии, прежде чем понимаешь, что ее выбор владельца ресторана Ник Лупо, омерзительно красивый молодой шеф-повар, с популярным новым рестораном в городе, победитель реалити-шоу и твое романтическое прошлое ничего из этого не закончится хорошо. 2) Заключить сделку с Ником, в результате которой ты соглашаешься провести с ним выходные в обмен на его услуги, при соблюдении жестких условий, что не будет никаких разговоров о прошлом, никаких вторых шансов и определенно никакого секса. 3) Нарушить все три условия в течение двадцати четырех часов и провести два восхитительных дня, вспоминая, что заставило тебя влюбиться в сексуального, эгоистичного ублюдка в первый раз, и почему это так больно, когда он разбивает твое сердце. Добавь поездку, много хорошего виски и нескончаемо полные ложки шоколадного торта, размазанного по твоему телу и слизанные с О-Мой-Бог-Прямо-Отсюда, чтобы просто признать это. Ты определенно НА КРЮЧКЕ.

1 глава

Для этого момента нужно немного виски.

Я вытащила бутылку бурбона Тумо Јатеѕ Огаз$ М№МЯоу, которую хранила в нижнем ящике стола, и немного налила себе. Было только три часа дня, но была пятница, и во второй половине дня у меня не было клиентов, поэтому я сделала глоток для храбрости и подсчитала цифры.

Шестьдесят две тысячи долларов. Вот сколько мне нужно, если я хотела вложить двадцать процентов в дом и сделать ипотечный платеж, о котором так молилась. Черт. Я сделала еще один глоток.

Тридцать одна тысяча долларов.

Столько мне нужно, если я хотела вложить десять процентов и выплачивать каждый месяц. Прощайте латте, Га Мег! и Гарћгоаіс (прим. перев. марка шотландского виски).

Затем следовали затраты на завершение сделки, налоги и оплата расходов на переезд. Плюс мне придется продать свою руку, ногу, одну грудь, локоть и ягодицу, чтобы отремонтировать такое старинное здание.

Я сделала третий глоток бурбона и подперла лоб рукой.

Двадцать баксов.

Вот сколько мне нужно, чтобы купить молоток и разбить свою голову, и чувствую, это вскоре случится, если я не съеду из дома родителей. Я переехала домой восемь месяцев назад, чтобы сэкономить деньги на первоначальный взнос, но жить с родителями и ливанской бабушкой в двадцать восемь это какой-то особый вид пыток. Они хорошие, приятные люди, но у них есть мнение на все, начиная от моего гардероба, цвета волос и до моей личной жизни, и они не стесняются его высказывать.

Твоя юбка не слишком ли короткая?

Почему твои волосы голубые на концах? В салоне случилась неприятность?

Не беспокойся, па (прим. перев. с арабского «любимая»). Множество девушек не

замужем. В наше время мы называли их старыми девами, но я уверена, что сейчас есть более милые названия.

Я открыла виски слишком рано сегодня.

Зажав одну сторону нижней губы между зубами, я проверила баланс своего счета. Сумасшедшие бабочки надежды запорхали в моем животе, как будто за ночь он мог увеличиться сам по себе, магическим способом.

Нет, все еще меньше пятнадцати тысяч.

Я выпустила воздух из легких, хотя даже не заметила, как задержала, мои плечи резко упали в поражении. Ни при каком условии я не могу позволить себе этот дом. И также не было никакого способа, что я смогу отказаться от идеи жить в нем. Это был мой дом, черт побери. Я поняла это в тот момент, когда вошла туда, даже несмотря на то, что там пахло кошачьей мочой.

Скрутив свои каштановые волосы с голубыми концами (это был не несчастный случай) на макушке в узел, я продела в них два карандаша и продолжила смотреть на цифры, которые написала в своем блокноте. Мой агент по недвижимости только что позвонил мне и сказал, что кто-то другой собирался сделать предложение по дому. Она сказала, что, если я хотела его, то должна действовать быстро, как будто моей проблемой была нерешительность. Я охотно хотела действовать быстро. Когда дело касалось того, чего я хотела, ждать в сторонке было не в моем стиле.

Но, что делать? Найти вторую работу? Ограбить банк? Продать яйцеклетки?

Не думайте, что я не рассматривала это.

Я сделала большой глоток выпивки и раздумывала над тем, что могла бы попросить у родителей еще семнадцать тысяч, чтобы покрыть десять процентов, что предлагал мой агент. У них было много денег, и они, вероятно, даже не попросят меня вернуть их, по крайней мере, не сразу. Но они будут думать, что их финансовая помощь будет означать право голоса в выборе дома, и я уже могла представить все споры, которые у нас будут по поводу покупки столетней, площадью в пять тысяч квадратных футов, недвижимости.

Переделать кухню? Это абсурд. Ты даже никогда не брала в руки молоток!

Двор? Не говори глупости. Ты не знаешь, как косить газон.

Для такого дома нужен мужчина.

Я выпила остатки виски и посмотрела на бутылку, серьезно рассматривая вариант налить еще, даже хотя цифры начали немного расплываться перед глазами.

Я еду домой, Миа просунула голову в мой кабинет и усмехнулась. Нужно начать паковать чемоданы.

Благодарная за отвлечение, я поднялась с кресла и бросилась, чтобы обнять ее.

Еее! Это так волнующе! Я бы хотела поехать с тобой! во вторник Миа улетает во Францию, где через две с половиной недели она выйдет замуж. А мы с Эрин прилетим за шесть дней до свадьбы.

Миа позволила мне обнять свое стройное тело и рассмеялась, когда я не отпустила ее.

Я тоже. Так много всего нужно сделать до восемнадцатого числа. И я бы очень хотела говорить по-французски, это бы все облегчило.

Она принюхалась.

Ты пила?

Отпустив ее, я приложила одну руку ко рту.

Немного. Но затем я не смогла удержаться и нежно слегка потрясти ее за плечи.

Боже, Миа. Я не могу поверить, что через две недели ты выходишь замуж за Лукаса! На вилле! В Провансе! мы обе подпрыгнули вверх и вниз несколько раз.

Я знаю! она прикусила губу. Но не сглазь, Коко. Я не хочу, чтобы в этот раз что-то пошло не так.

Миа была помолвлена уже один раз, но ее мудак жених отменил свадьбу.

Прекрати. Я сжала ее предплечья. В этот раз все пройдет по плану. Все совершенно по-другому. Вы с Лукасом созданы друг для друга, эта свадьба будет самой прекрасной, которую мы когда-либо планировали, и даже все маленькие детали будут идеальные.

Миа закрыла глаза, как будто произносила быструю молитву.

Я надеюсь, ты права.

Так и есть, хочешь, чтобы я пошла с тобой и помогла тебе собраться?

Она покачала головой.

Все в порядке. Я уже составила свои списки.

Конечно же ты составила.

Она ущипнула меня за руку.

Не смейся надо мной. Это моя свадьба. Я должна составить списки. И ты будешь управлять бизнесом одна в течение следующих двух недель. Я уверена, что тебе много чего нужно сделать.

Да, например, зациклиться на мысли купить дом, который я не могу себе позволить.

Миа нахмурилась.

Какой дом?

Тот, в Индиан Вилладж. Я не могу перестать думать о нем.

Старый? Коко, ты пьяна? Они просят более трехсот тысяч! Это много! И нужно очень много работать для этого!

Нервно я признала:

Будет целая стройка, я знаю. Но я люблю старые дома! И когда я вошла туда, у меня появилось предчувствие. Я вздрогнула, когда вспомнила, как переходила из комнаты в комнату с высокими потолками, скрипучими деревянными полами, окнами с решетками. Может, там были трещины в штукатурке и вонючий ковер не говоря уже о кухне, в которой не было ремонта с 1975 года, но там была старая газета, покрывающая разбитое стекло, и она была датирована 26 сентября, что было моим днем рождения. Это точно был знак.

Предчувствие? спросила Миа с сомнением, ее верхняя губа немного скрутилась.

Как будто я должна жить там. Как будто он ждет меня. И та газета на кухне это знак!

Знак, что это окно было разбито с твоего двадцать первого дня рождения.

Я подняла свои руки в защитном жесте.

Знаю, что это звучит безумно, но я чувствую связь с этим местом. Я не могу объяснить это. Я имею в виду, мы были в этом районе, глядя вообще на другой дом.

Да, который ты можешь себе позволить.

Я знаю, но когда я увидела этот, то влюбилась. Я думаю, это судьба. Я приложила руки к сердцу и встала на цыпочки. Я хочу его, Миа. И мой агент только что позвонила и сказала, что на него скоро поступит предложение. Она сказала, что лучше приготовиться действовать быстро.

Конечно, она так сказала. Они все так говорят. Она покачала головой. Не позволяй ей давить на тебя. Покупка дома это огромное вложение, и тебе нужно больше времени, чтобы подумать. Тебе нужен план.

Мои ноги вернулись на землю.

Я должна съехать с родительского дома, Миа.

Я понимаю это, она пожала плечами. ты можешь остаться со мной и Лукасом на какое-то время. У нас есть свободная комната. Я ахнула.

Что? Вы будете молодоженами! Ни за что. Не только потому, что это будет грубое вторжение в их личную жизнь, а также потому, что это будет служить болезненным напоминанием, что у всех остальных людей на планете есть секс, а у меня нет, даже если это воздержание было моей идей. Я не искала парня, чтобы выйти замуж, к огромному огорчению моей бабушки, но было бы мило встретить кого-то привлекательного, веселого и чертовски стойкого, чтобы зависать со мной.

У последних нескольких парней, с которыми я встречалась, были ужасные бывшие,

дурная репутация или Эдипов комплекс”. Я покончила с этим.

Ладно, тогда с Эрин.

Я слегка выпятила подбородок вперед и уперлась носком моего красного сандалия я в пол.

Я хочу этот дом. Он нужен мне.

Коко... в ее голосе были предупреждающие нотки.

Что?

Ты не можешь позволить себе этот дом. Пообещай мне, что не сделаешь ничего опрометчивого, пока меня нет.

Мой взгляд переместился влево.

Не сделаю. Обещаю.

Коко!

Что? я наклонилась вперед и повозилась с ремешками на одном сандалии чтобы избежать ее взгляда.

Ты худшая лгунья в мире. Послушай меня. Она схватила меня за руку и потянула, чтобы наши глаза были на одном уровне. Я знаю, что такое предчувствие. Но ты не можешь купить дом, основываясь на предчувствии.

У меня было предчувствие насчет вас с Лукасом, помнишь? сказала я бодро. Посмотри, во что это обернулось!

Коко. Ее голос был суровым, а хватка стала сильнее. Да. У тебя очень хорошо развита интуиция. Но ты также очень импульсивна. Мы только привели наши финансы в порядок. У тебя довольно много накопленных наличных. Тебе просто нужно прекратить безумные траты.

Мои глаза снова опустились.

У меня нет безумных трат.

Она отпустила мою руку.

Ох. Нет? Как насчет наборов посуды за четыреста долларов, которые ты купила для всех нас в прошлом году?

Я скрестила пальцы вместе.

Ну, это было Рождество... почти.

И две сотни долларов на щипцы для завивки «Веасһуауег»?

Я вытянула руки в защитном жесте.

Это было ограниченное предложение в ОУС! Я не могла упустить возможность!

Эмм, уроки акробатики?

Я открыла рот, но ничего не сказала. Да, я точно ничего не могла сказать в защиту этого. Выдохнув, я покачала головой, мой дух увядал как свадебный букет недельной давности.

Но это другое это чувствуется по-другому!

Миа заговорила спокойным тоном.

Послушай, после свадьбы я сяду с тобой, и мы составим список других домов, которые посмотрим, и обсудим плюсы и минусы каждого из них. Либо она не увидела, как я сморщила нос, либо же проигнорировала это. И если ты все еще не почувствуешь, что один из них подходит тебе, мы продолжим искать, хорошо?

Сморщившись, я пыталась смириться с тем фактом, что она была права, и я застряну в доме своих родителей еше на какое-то время. Передо мной опять замаячили бесконечные вечера разговоров и критики. Мои плечи опустились.

Мне нужно еще выпить.

Она похлопала меня по голове.

Что тебе нужно, так это немного поддержки. Вот как мы поступим. Все мероприятия, которые будут, пока я буду в отъезде, твои, все двадцать процентов комиссионных.

Я ахнула.

Правда?

Правда.

Обняв ее, я заверещала.

Спасибо тебе! Ты самая лучшая подруга на свете! Если повезет, я получу заказ на одну или две свадьбы в течение следующей недели. Если они будут достаточно большие, я смогу заработать, по крайней мере, десять тысяч, при условии, что я не увижу эти деньги в течение некоторого времени, но с гарантией, что они появятся, и может, я снова смогу рассматривать идею займа у родителей.

Пожалуйста, Господи. Пошли мне невесту. Милую, влюбленную, с изысканным вкусом и карманами, полными денег!

Как по команде, я услышала голос.

Здравствуйте.

2 глава

Я отпустила Миа и, посмотрев ей за плечо, увидела невысокую молодую женщину, стоящую в дверях моего кабинета. У нее были длинные, до невозможности платинового цвета волосы, при этом идеально прямые, также на ней были узкие черные джинсы, топ с принтом зебры, а на лице было много макияжа. Плетенное золотое ожерелье располагалась в зоне декольте, а ее грудь была неестественно большой для человека ее комплекции. Крошечная белая собака выглядывала из сумки Луи Виттон, которую она носила подмышкой.

Я улыбнулась ей.

Здравствуйте, я могу вам помочь?

Я не знаю. Я ищу «Девин Ивентс».

Для ангела у нее был очень резкий голос. И восхитительный загар.

Вы нашли нас. Пожалуйста, входите. Миа протянула руку. Я Миа Девин, а это мой партнер, Коко Томас. Я собираюсь уходить, но она хоропю позаботится о вас.

Вместо того, чтобы пожать руку Миа, девушка протянула визитку.

Анджелина Спакетелли.

Мое сердце забилось быстрее. Даже имя было ангельским (прим. перев. на англ. имя АпоеПпа)! Но казалось, что она больше подчеркивала свою фамилию, и мой желудок сжался, когда я поняла почему. Должно быть, она дочь Тони Спакетелли, иногда его зовут Тони Хука (прим. перев. с англ. «удар»). Официально он владеет дезинфекционной компанией, а неофициально контролирует мафию Детройта. Должно быть, Миа тоже это поняла, потому что посмотрела на меня за спиной Анджелины, и ее брови поднялись вверх.

Может, это был не мой ангел.

Приятно познакомиться с вами. Я взяла визитку и жестом указала на стул перед столом. Пожалуйста, присаживайтесь. Ее визитка была ярко-розовой с белым шрифтом. На одной стороне была изображена она с ее маленькой собакой, на головах обеих красовались диадемы, а на другой стороне было ее имя и контактная информация. Причудливый шрифт было трудно прочитать, но под именем я увидела подпись «Итальяно- американская принцесса».

Интересно. Я не знала, что такие есть.

Бутылка виски привлекала внимание со своего места на столе рядом с пустым стаканом, но я быстро засунула ее назад в ящик, прежде чем сесть.

Что мы можем сделать для вас, Анджелина?

Опустившись в кресло, она щелкнула жвачкой и поставила сумку с собакой у своих ног.

Для начала я хочу убедиться, что это вы проводили ту свадьбу на телевидении в прошлом году?

Я улыбнулась.

Да, это мы. Ранее этой весной «Девин Ивентс» была выбрана для планированиз «Свадьба Года Детройта», и это был грандиозный успех. Мы получили много хороших отзывов в прессе. Вы ищете кого-то, чтобы спланировать свадьбу?

Еще нет. Но я хочу, чтобы вы спланировали мою вечеринку по случаю помолвки. Она показала мне свое кольцо.

Оценивающим взглядом я осмотрела ее золотое кольцо с бриллиантом посередине, размером с яблоко.

Вау. Поздравляю. Какого типа вечеринку вы бы хотели?

Шумную вечеринку. Она сделала небольшое движение двумя руками. Для пятисот человек.

Пятьсот человек на вечеринке по случаю помолвки?

Иисус, насколько большой будет свадьба? И более важно, если я хоропю справлюсь с вечеринкой, доверит ли она мне также свадьбу? Я посмотрела на Миа, и она подняла большой палец вверх.

Звучит весело. Подняв глаза к потолку, я быстро сказала спасибо Господу за то, что послал мне это чудо, и положила незаполненный договор на свой лэптоп.

Так, когда вы планируете? Позже в этом году?

Вот в чем дело. Более короткий срок.

Короткий срок? Миа, которая все еще медлила в дверном проеме, выглядела слегка паникующей. «Короткий срок» было ее самым нелюбимым выражением.

Саму меня не заботило, насколько мало времени мне был нужен этот заказ. Послав Миа, свою лучшую «Я разберусь с этим» улыбку, я начала выпроваживать ее из своего кабинета.

Иди домой, детка. У тебя есть списки, помнишь? Я поговорю с тобой позже.

Но...

Я обо всем позабочусь. Ты как раз собиралась уходить. Я сделала все, чтобы выставить ее за дверь.

Она улыбнулась.

Ты права, прости. Подняв руку и помахав на прощание, она исчезла в коридоре, и возможно, находилась в пределах хорошей слышимости, когда заговорила Анджелина.

На следующих выходных. В субботу, четвертого августа. Она должна пройти в это время из-за телевизионщиков. Я буду участвовать в реалити-шоу.

Я могла практически услышать, как тормоза завизжали в коридоре.

Посмотрев на дверь, я ожидала, что Миа зайдет обратно в дверь и начнет спорить насчет этого, округлив глаза от паники. Я задержала дыхание.

Она не появилась.

Но мой телефон пиликнул от сообщения.

НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ НЕТ. Вау, убрав телефон со стола на колени, чтобы Анджелина не видела его, я выключила звук и прочистила горло. Это очень короткий срок. А что насчет

телевизионщиков? Вы уже участвуете в реалити-шоу?

Еще нет. Но я рассматриваю шоу под названием «Итальяно-американская принцесса». Они ищут девушек для премьерного сезона. Поэтому я отправила заявку, и они решили, что я могу идеально подойти. Продюсеры собираются разведать обстановку и встретиться со мной, и я подумала, как лучше показать им мой звездный потенциал, если не устроив грандиозную вечеринку? Верно?

Верно. Пока она говорила, мой телефон завибрировал у меня на коленях три раза с секундой перерыва между ними.

ТЕЛЕВИЗИОНЩИКИ???

НЕ ДЕЛАЙ ЭТОГО!

НЕДОСТАТОЧНО ВРЕМЕНИ!

Послушайте, я смогу заплатить больше или что угодно, сказала Анджелина. Я уже разослала приглашения. И я точно знаю, чего хочу, поэтому вам остается только устроить это. Она издала звук, как будто уже сделала самую сложную часть работы, а мне просто нужно сделать пару звонков. В действительности, мне придется надорвать свою задницу, чтобы спланировать такую большую вечеринку в слишком короткий срок, потому что, полагаю, ее список точно-знаю-чего-я-хочу очень длинный, специфичный и смехотворный.

Это означало, все будет дорого.

Давай-ка, принцесса.

Мой телефон продолжал присылать оповещения о входящих сообщениях, когда я подняла тему стоимости.

Анджелина, я бы хотела помочь вам, но такая вечеринка может обойтись очень дорого. Какой ваш бюджет?

ПЯТЬ ПРИЧИН, ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ДОЛЖНА БРАТЬСЯ ЗА ЭТУ ВЕЧЕРИНКУ:

Она поджала свои розовые губы.

Мне плевать, сколько это стоит. Самое важное произвести хорошее впечатление. Очень хорошее впечатление. Незабываемое, вы меня понимаете?

1. ЕЕ ТВИТТЕР @ИСПОРЧЕННАЯИЗБАЛОВАННАЯСУЧКА

Незабываемое, да. Ладно, тогда приблизительно. Сколько вам было бы комфортно потратить?

Я не знаю. Она пожала плечами. Может, пятьдесят тысяч? Сто? Я понятия не имею, сколько стоит это дерьмо, но мой отец сказал, что заплатит столько, сколько я захочу.

2. ЖУТКИЕ ДЛИННЫЕ НОГТИ С ФРАНЦУЗСКИМ МАНИКЮРОМ НОГАХ+БЛЕДНО-РОЗОВЫЕ ГУБЫ С ТЕМНОЙ ПОДВОДКОЙ= ПЛОХОЙ ВКУС

Я моргнула. Дважды. Я верно расслышала? Пятьдесят-сто тысяч долларов? Нг вечеринку по случаю помолвки? Картинка того, как я смешиваю коктейли в своем больше- не-воняющем-кошачьей-мочой доме заполнила мою голову.

Эм, за такие деньги вы можете произвести более чем хорошее впечатление.

Она улыбнулась и снова щелкнула жвачкой.

Хорошо, потому что я хочу грандиозную вечеринку. Но она должно быть идеальной.

3. ОНА НОСИТ В СУМОЧКЕ ЖИВОТНОЕ С КОРОНОЙ НА ГОЛОВЕ.

Грандиозную, понятно. До тех пор пора она не ждет, что я буду носить диадему, мне совершенно плевать, что на голове у ее собаки. Грандиозная и идеальная. Ее голос был слегка резким. Вы сделаете все, что я

захочу, верно?

На данный момент я испытывала дрожь сомнения. Я верила в свою способность планировать грандиозные вечеринки, но Анджелина может оказаться клиенткой, которой трудно угодить, да еще и ее вкус может оказаться чересчур для меня.

4. ОНА БУДЕТ МЕНЯТЬ СВОЕ МНЕНИЕ КАЖДЫЕ ПЯТЬ МИНУТ И ОБВИ. ТЕБЯ В ТОМ, ЧТО ТЫ НЕ ЗНАЕШЬ, ЧЕГО ОНА ХОЧЕТ.

Моя рука дрожала, когда я вписывала дату в контракт.

Конечно, сделаю. Дерьмо. Может, я должна была спросить, чего она хочет, прежде чем соглашаться, но уже было поздно. Можем мы обговорить детали?

Конечно.

Место сбора?

Легко. Дом моих родителей. Снаружи на лужайке во дворе. Она дала мне

фешенебельный адрес на Лейк Шоу Роуд, и я записала его. На самом деле это было не так далеко от места, где жили мои родители, что будет полезно. Пока все идет хорошо.

5. ВЕРОЯТНО, БАГАЖНИК МАШИНЫ ЕЕ ОТЦА ЗАПОЛНЕН ЧАСТЯМИ 1 ВСЕХ ПЛАНИРОВЩИКОВ МЕРОПРИЯТИЙ, КТО СДЕЛАЛ ЧТО-ТО НЕ ТАК.

На этом я выключила свой телефон и засунула в сумочку.

Ладно. Я полагаю, двор достаточно большой для пары тентов?

Она уставилась на меня.

Эм, да.

Конечно, он был большим. По этому адресу, вероятно, можно было установить цирк братьев Ринглинг на переднем дворе, и я не буду удивлена, если это было в списке запросов.

Схватив свой блокнот и ручку, я локтем отодвинула лэптоп в сторону и посмотрела на страницу с цифрой ипотечного кредита на нем. Сейчас она не казалось такой депрессивной. Улыбнувшись, я открыла пустую страницу и написала «Вечеринка Спакателли». Хорошо, что еще у вас на уме?

Я хочу фонтан из шампанского, большой танцпол, который будет освещаться снизу блестящими цветными огнями, группу и диджея, фейерверки, ледяную скульптуру меня и Лоренцо и...

Подождите минутку, я вытянула руку и остановила свою бешеную писанину. Вы хотите ледяную скульптуру? В августе?

Да. Я видела это однажды в Брайдзилле (прим. перев. История о невесте, слишком зацикленной на своей свадьбе, к которой относится как к важнейшему событию в истории человечества.)

Боже, помоги мне.

Я посмотрю, что смогу сделать. Как насчет еды?

Ужин будет от Слао ВеЙа. Владелец друг моего отца.

Великолепно, сказала я с облегчением. Я часто с ними работаю. Это сделает все проше для меня. Они делают десерты?

Да, они сделают торт и кондитерские тарталетки. Мне нравится это анусовое печенье, что они делают. Моя ручка замерла на середине слова, и я посмотрела на нее, не поднимая головы. Она сказала... анусовое печенье? Я посмотрела через свое плечо на дверь, почти ожидая увидеть камеры, снимающие нас. Это должно быть шутка. Простите... какое печенье?

Она выглядела раздраженной.

Анусовое или как там? Или может аннусовое? Я не знаю, как правильно сказать. Нс оно правда хорошее. На вкус как лакрица.

Ох, анисовое. С облегчением я всосала губу между зубами, чтобы не рассмеяться, и опустила подбородок, в случае, если мои глаза выдадут меня. Гребаное анусовое печенье. Мне не терпелось рассказать Миа об этом.

Мы обговорили еще больше деталей, включая столы и стулья, цветы, бар, найм официантов и барменов, обустройство кабинок-уборных и также обсудили несколько местных групп. К моему облегчению, ничего из того, что хотела Анджелина, кроме ледяной скульптуры и фейерверков, не было невозможным, особенно с ее бюджетом. Может, нелепым, но не невозможным, особенно после того как я объяснила ей, что власти города, вероятно, не позволят ей тигров в клетках (видимо, ее жених был бешеным фанатом Детройт Тайгерс (прим. перев. бейсбольный клуб). Я задержала дыхание, когда она вздохнула от разочарования, но эту новость восприняла нормально. Пока она была здесь, я сделала несколько звонков и договорилась с поставщиками, которых я знала и доверяла, об арендованном имуществе, а также с флористом и диджеем. Мы позвонили в агентство по поиску талантов насчет живой музыки, и связались с женщиной, ответственной за кейтеринг из Стао ВеПа.

Святое дерьмо, я, возможно, на самом деле могла с этим справиться. Улыбка приподняла уголки моих губ, когда я вписала имена поставщиков в контракт. Нет, не возможно. Я абсолютно точно справлюсь с этим сама, и это будет невероятно. Грандиозно, но не обезличено. Весело, но не безвкусно. Элегантно, но не скучно. Миа будет гордиться мной, мы получим хорошую отласку, если это реалити-шоу будет пользоваться успехом, и с

предполагаемой суммой при которой Анджелина даже не округлила глаза у меня будет достаточно денег, чтобы внести десять процентов за дом. Я смогу даже сделать предложение на следующей неделе.

«Видишь? Перестань беспокоиться. Все это должно было произойти».

Это судьба.

И затем.

Ох! Я почти забыла. Я хочу итальянского шеф-повара Ника Лупо, чтобы сделать бургеры в полночь, произнесла Анджелина. Сразу после фейерверков.

Пол резко упал на несколько метров вниз, а может, это мой желудок. Я схватилась за край стола.

Что вы сказали?

Я хочу этого итальянца. Вы знаете, тот, который занял первое место на реалити-пюу прошлого года о сексуальных шеф-поварах «Оближи мою тарелку»? Он отсюда, и у него есть ресторан, который называется «Бургер бар». Он там каждый вечер. Я видела его там на этой неделе.

Да, я знаю, кто он, я просто... не видела его с тех пор, как он сбежал из окна номера отеля в Вегасе семь лет назад, прошмыгнув в окно ...думаю, что будет сложно его заполучить.

Анджелина моргнула.

Почему?

Ну, потому что он, эм... Мой бывший. Теперь знаменитый. Самый лучший секс,

который у меня когда-либо был и самая болышая ошибка, которую я когда-либо совершала. Было множество фраз, которыми я могла закончить это предложение, но наконец я продолжила: вероятно недоступен.

Я хочу его. Анджелина ударила указательным пальцем по столу. Несмотря на ее бело-розовый педикюр, ее ногти на руках были выкрашены мерзким серым цветом.

Я не думаю, что Ник Лупо участвует в частных вечеринках. Я не говорила его имя вслух годами, и ощущение его имени на моих губах, мгновенно вернуло мощные воспоминания вкус виски и яблочный пирог. Теплое, мускулистое тело, двигающееся рядом с моим. Хруст листьев под спиной. Теплый, влажный рот, приближающийся к моей груди, когда он заполняет меня внутри, изнывающую...

Я скрестила ноги и сжала бедра вместе. Нет.

Это не просто частная вечеринка. Скажите ему для кого она, сказала Анджелина. Скажите ему, кто мой отец. Он сделает это.

Мои внутренности сбились в кучу.

Я полагаю, что могу попытаться.

Сделайте это, или найду того, кто сможет. Ее голос был очень резким, и я внезапно испытала чувство, что Бог не посылал ее.

Черт.

Я сделаю это.

Мое горло пересохло, мои слова были едва слышны.

Что?

Я сделаю это. Сказала я более уверенно. Я заполучу его.

Вы обещаете? Анджелина фыркнула.

Да.

Черт. Черт. Черт.

Мы закончили и после того, как она ушла, я опустила голову на стол и билась лбом о деревянную поверхность, пока мне не стало больно.

Ник Лупо. Я должна встретиться лицом к лицу с Ником Лупо, после всего этого времени.

Даже Миа не знала всей правды о самом импульсивном решении моей жизни. Я слишком стыдилась рассказать ей.

Когда он оставил меня спящую в том номере в «Белладжио» семь лет назад, на мне было обручальное кольцо. Он надел его на мой палец ранее в ту ночь.

Он оставил свое кольцо на столике с запиской.

Это была ошибка.

3 глава

Мне нужен был план. Машинально я вытащила из сумочки телефон с намерением позвонить Миа, но как только я разблокировала экран, то увидела последнее сообщение от нее.

Миа: Пожалуйста, скажи мне, что ты отказалась от этой вечеринки.

Дерьмо. Я не могла просить ее о помощи. Более того, я собиралась солгать о заказе Спакателли. У нее и так было достаточно всего, о чем надо беспокоиться ей надо было собрать вещи, все спланировать, а потом еще иметь дело с несколькими семьями. Их с Лукасом родители были в разводе, поэтому мысли о том, где всех разместить и посадить, вызывали у нее крапивницу. Я чувствовала себя гадко, что была не совсем честной с ней по поводу нашего общего бизнеса, но в данном случае, я просто немного уклонялась от правды, хоть я и ощущала себя немного эгоисткой. Хоропю, что мне не нужно делать это при личной встрече Миа не шутила, что я худшая в мире лгунья. И на всякий случай, так как она могла расслышать фальшь в моем голосе, я решила написать сообщение.

Я: Не беспокойся, она согласилась передвинуть дату. Веселых сборов.

Я нажала «отправить», при этом игнорируя голоса в голове, кричащие: Ты только что солгала своей лучшей подруге! Ты ужасный человек!

Бросив телефон обратно в свою сумку, как будто он укусил меня, я сжала глаза и сделала несколько медленных, глубоких вдохов. Семь, если быть точной... один, за каждый год, который мы с Ником были не вместе. Годы, что я провела, горюя по нему, излечивая свое разбитое сердце, ненавидя себя за глупость, а Ника за его бездушное поведение. Годы, что я мирилась с тем фактом, что мы не подходили друг другу, что моя первая любовь не станет моей последней, независимо от того, какая это романтичная идея, и что некоторые предательства просто не могут быть прощены. Годы, что я страдала по нему.

Но это было прошлое. Давняя история.

Я могла все это отпустить, не так ли? Для пользы дела?

Сейчас я была старше. Мудрее. Я пережила чувства к нему.

Не так ли?

Черт, да, я пережила чувства к нему. Я пережила чувства к нему, и я справлюсь с этим.

Это будет моя мантра.

Я позвонила Эрин и спросила ее, встретит ли она меня в «Бургер баре» около семи. Она была более спокойной, чем я, а я нуждалась в человеке, который не позволит мне сделать что-то глупое, как например, разбить тарелку об его голову или схватить его за задницу.

«Бургер бар»? Это не то место, которым владеет твой парень из колледжа, тот горячий шеф-повар? Эрин не ходила в Мичиганский университет со мной и Миа, но слышала достаточно о низком, никчемном, изменяющем ублюдке Нике Лупо, чтобы быть шокированной от идеи направиться в то место, где был он.

Да, сказала я сквозь стиснутые зубы.

Почему ты хочешь пойти туда?

Я рассказала ей все подробности, и она ахнула.

Ты серьезно? И ты ответила согласием, не сказав Миа? Коко, это похоже, очень плохая идея.

Я должна была. Миа сказала, что я могу сохранить комиссионные с любого мероприятия, которое будет заказано в ее отсутствии. А мне нужны деньги для первоначального взноса, чтобы я могла убраться из дома своих родителей. Это великолепная возможность! Откуда, черт возьми, я должна была знать, что она захочет, чтобы мой бывший парень делал гребаные бургеры на ее вечеринке? к концу моей тирады я уже кричала, но ничего не могла с собой поделать. От мысли увидеть Ника после всего этого времени, мои внутренности скручивало в узел. Я избегала смотреть «Оближи мою тарелку» из-за страха, что снова начну страдать по нему, но я видела его фото в интернете достаточное количество раз, чтобы знать, что он до сих возмутительно красив. Фурункулез и облысение, которые я желала ему, так и не материализовались.

Ладно-ладно. Я поняла это, но почему ты не расскажешь Миа правду?

Потому что она и так паникует из-за короткого срока, что не такое уж и большое дело. Проблема совсем не в этом проблема в нем, Эрин. Пожалуйста, скажи мне, чтс пойдешь со мной сегодня, чтобы поговорить с ним. Эрин могла мило разговаривать с кем угодно и когда угодно, она, вероятно, даже смогла бы заставить его подумать, что в первую очередь это была его идея.

Прости, я не могу. Сегодня день рождения моей мамы, и я пообещала поужинать с ней. Как насчет завтрашнего вечера?

Нет, я должна сделать это сегодня. У меня мало времени.

Откуда ты знаешь, что он будет там?

На самом деле, я не знаю. Я просто надеюсь.

Вероятно, я смогу встретиться с тобой позже, если она не заставит меня идти в кино. Напиши мне, хорошо?

Ладно. И, пожалуйста, не говори Миа, что я солгала. Я расскажу ей правду вс Франции, я обещаю.

Она согласилась сохранить это втайне, хотя я была уверена, что она думала, что это очень плохая идея. Но я буду беспокоиться насчет Миа позже. Было почти шесть вечера, что значит, у меня было достаточно времени, чтобы почистить зубы в ванной офиса, привести волосы в порядок и оценить свой внешний вид в крошечном зеркале над раковиной. Я выглядела достаточно хорошо, чтобы столкнуться с бывшим без команды поддержки? Я быстро осмотрела себя.

Волосы немного взъерошены, но в любом случае, они в порядке. Если бы я знала о сегодняшнем деле, утром я бы помыла голову, но сейчас уже поздно беспокоиться об этом.

Макияж в порядке, но губы нужно накрасить заново. Я вытащила из сумочки свою любимую помаду МАС’$ Визз1ап Кеа, и нанесла ее, затем засунула палец в рот и высунула, чтобы избежать попадания помады на зубы.

Ты не должна делать это передо мной. Ты знаешь, что это заводит меня.

Голос Ника зазвучал в моей голове без предупреждения. В зеркале я представила, как он подходит, становясь позади меня, оборачивает одну руку вокруг моей талии и зарывается лицом в МОИ ВОЛОСЫ.

Ты так хорошо пахнешь.

Прекрати, ты взъерошишь мне прическу, а мы уже опаздываем.

Мне плевать.

Это ужин в честь твоего дня рождения, и мы в доме твоих родителей.

Мне плевать.

Я задрожала, ощущая его дыхание на своей шее, одна его ладонь скользит на мой живот, его глаза смотрят в мои через зеркало, его член упирается в мою спину.

Мы опоздали той ночью. Сильно опоздали.

Желание захлестнуло меня, и я прочистила горло и потрясла голову. Прекрати это. Все это. Я смотрела на свое отражение с подозрением. Ты хочешь от него только одного, и это не включает в себя его эрекцию, просто сконцентрируйся на своей задаче.

Дыхание? Я выдохнула в свою руку и быстро понюхала, чувствуя себя как семиклассница на танцах, но осталась довольна результатом.

Теперь оценка наряда. Я была одета в платье, так как на дворе был июль, и у меня был строгий дресс-код: никаких штанов в месяцы между июнем и сентябрем. Платья не только позволяли прохладе обдувать мои ноги, но также я была уверена, что они больше всего подходят моей фигуре «песочные часы».

Сегодня на мне было одно из моих любимых платьев подчеркивающее все изгибы, с короткими рукавами и юбкой-карандапюм. На ткани был принт: крошечные красные розы на бежевом фоне, материал хорошо тянулся и был накрахмален в одно и то же время своеобразное чудо современной техники шитья. Я любила винтажный стиль, но я буду первой, кто честно признается, что мой шкаф забит подделками, которые были более прочными, их было легче стирать и они просто были красивыми.

Я заперла дверь кабинета и спустилась по широкой лестнице в фойе отреставрированного особняка в викторианском стиле в ВгазВ РагкК, в котором располагался офис «Девин Ивентс». Наши с Миа кабинеты были на втором этаже, раньше они были спальнями, а комната между ними в одно время была раздевалкой, но теперь служила двойной цели как небольшой конференц-зал и лобби. В конце коридора была ванная комната, которую мы делили с дизайнерами интерьера, которые арендовали комнаты на другой стороне лестницы, но в это время по пятницам все здание было пустым.

Темное блестящее дерево перил и красивые отполированные лепниной потолки напомнили мне о доме моей мечты в Индиан Вилладж. Я провела рукой по атласной отделке и сфокусировала свое внимание на более важном заполучить дом, если в ближайшие дни все пройдет хорошо, он будет моим в следующие несколько месяцев. Мои внутренности танцевали от волнения. Все, что я должна сделать, это уговорить Ника сделать мне одолжение. А он в долгу передо мной, не так ли? В очень большом долгу.

Ну и что, что после того случая я игнорировала все его попытки извиниться? Ну и что, что я развелась с ним, не сказав ни слова? Ну и что, что я отказывалась признавать его

существование на планете последние семь лет? После того что он сделал, это было моим правом.

Но я до сих пор не имела ни малейшего понятия, как подступиться к нему. Должна ли я быть дружелюбной? Разговаривать с ним как со старым приятелем? В конце концов, мы хорошо проводили время вместе. Очень хорошо. Что включало в себя полуночные поездки, лежание под одеялом под луной, брюки вокруг коленей, юбку на талии и звезды, падающие с неба за его головой, пока он шептал в мое ухо: Ты знаешь, что я люблю тебя... не покидай меня никогда... и его тело, вбивающееся в мое глубокими ритмичными толчками.

Я стояла двумя ногами на двух разных ступеньках, мои пальцы сжимали перила, а пальцы на ногах подогнулись в туфлях.

Ник, ты ублюдок. Ты любил меня. Я знаю это. И я любила тебя. Но этого былс недостаточно. Почему этого не было достаточно?

Сглотнув комок в горле, который удивил меня, ведь я не плакала по Нику годами, и ни по какому другому мужчине с тех пор, я покинула здание, закрыв переднюю дверь, на трясущихся ногах подошла к своей машине, «Фольксваген Битл», и осторожно скользнула на водительское сиденье. В этом платье все нужно было делать очень осторожно. Осторожно это хорошее слово для сегодняшнего дня. Я буду осторожна, чтобы не порвать свое платье, осторожна, чтобы не позволить своим эмоциям возобладать надо мной, и осторожна, чтобы не позволить прошлому оказаться в настоящем.

Или его руке оказаться на моей заднице.

Мысль проскользнула в мою голову прежде, чем я смогла что-то поделать, своего рода небольшая грязная шуточка, которую сказал бы Ник, если бы мог читать мои мысли, раньше я часто думала, что он мог Он идеально понимал мое в-основном-шикарное-но- наполненное-развратным-смыслом чувство юмора, и я скучала по тому, как он смешил меня.

Что? Нет. Н-Е-Т. Я пережила чувства к нему, и я справлюсь с этим.

Но опасность встречи с Ником Лупо без плана игры была очевидной, и я чувствовала, что могу поддаться его чарам, если я не буду готова.

Я продумывала сценарий, пока ехала в Корктаун, где располагался «Бургер бар». Вот что мне было нужно сценарий. Ничто нельзя оставлять на волю случая, не должно быть никакого неловкого молчания, во время которого у одного из нас возникнет соблазн вставить шутку, понятную только нам.

О боже мой. Прекрати. Это.

После напряженных раздумий я придумала пять различных подходов к встрече.

Первое «Застенчивость», которая будет подана с пальцами сцепленными над грудью: Ох, ты владеешь этим местом? Я не знала!

Следующее: «Дружелюбие», сервированное легким ударом локтем в живот: Эй, ты! Поздравляю с твоим успехом! Я хотела прийти сюда, но была так занята!

Возможно сработает «Тоска По Прошлому», в сопровождении с небольшим похлопыванием ресниц: Бог ты мой, помнишь ту ночь, когда я отдала тебе свою девственность в саду твоей семьи? Да, это было так мило. Уже слишком поздно попросить у тебя кое-что взамен?

Затем «Честность», которая будет сопровождаться переступанием с ноги на ноту, и кривоватой улыбкой: Послушай, я знаю, что между нами все закончилось довольно плохо, но дочь Тони Хука хочет, чтобы ты снабдил полуночными закусками вечеринку по случаю ее помолвки, и если ты откажешь, я умру.

Наконец, у меня было «Отчаяние»: Ты нужен мне. Я сделаю все, что ты захочешь, если ты сделаешь это для меня. Это скорее всего будет сопровождаться сорванными трусиками и позой 69.

Господи помоги мне.

Несмотря на тепло ночи и тот факт, что мое окно было опущено, я дрожала. На самом деле, я даже не была уверена, каким будет ответ Ника. Он все еще думал обо мне? Раньше он не мог оторвать от меня своих рук, но это было ДО Вегаса. Я даже не могла догадываться, что он думал на тех выходных, не говоря уже о том, что чувствовал сейчас.

Я закрыла машину и закинула ключи в сумочку, мои плечи были напряжены. Мысли о прошлом взбудоражили меня я из тех людей, которые помнят все очень ярко, помнят каждое испытанное чувство. Для меня воспоминания это то, что я чувствую нутром, для меня все наполнено запахами, вкусами и звуками, и на протяжении нескольких лет я старалась держать их в себе. Но сегодня я чувствовала, как мои воспоминания о Нике Лупо трескались по швам, угрожая взорваться звук его голоса, запах его кожи, вкус его поцелуя, ощущение его тела около моего, внутри меня.

Мой желудок моментально стал невесомым, и в миллионный раз я задалась вопросом, Ник на самом деле был так хорош в сексе или я так думала только потому, что он был моим первым, и в то время мне не с кем было сравнивать. Я имею в виду, насколько хорош на самом деле мог быть двадцатиоднолетний парень? Возможно, мой разум преподносил мне это в особом свете: что чем дальше во времени, тем радужнее тебе это кажется. Я была уверена, что было много раз, когда в первую очередь он думал о своем удовольствии и игнорировал мои потребности.

Я просто не могла думать ни о чем.

Посмотрев в обе стороны, я пересекла Мичиган-авеню, дошла до обочины и положила руку на грудь в тщетной попытке успокоить свое быстро бьющееся сердце. Мне нужно было перестать думать о сексе с Ником, это не помогало. Мне нужно было сфокусироваться на настоящем. Придерживаться своей цели.

Сохраняй спокойствие. Хладнокровие. Бесстрастность.

Вертикальная неоновая вывеска «Бургер бар» висела справа от меня, и я заставила себя ставить одну ногу перед другой и двигаться в его направлении. Подойдя ближе, я услышала музыку, играющую внутри и ощутила запах жареного на гриле мяса и картошки-фри.

Еще пять шагов, и я буду у входа. Четыре.

Три.

Два.

Один.

Сделав глубокий вдох, я толкнула стеклянную дверь и вошла внутрь.

4 глава

Холодный поток воздуха от кондиционера обдул меня, когда я сняла свои солнцезащитные очки и огляделась вокруг, осматривая детали, как только мои глаза приспособились. Место было меньше, чем я ожидала. На полу белая плитка, с левой стороны бар и небольшие кабинки у стены с правой. Темное дерево. Желтые цвета. Доски на стенах. «ЕоІѕот Рг1зоп ВІџеѕ», играющая в музыкальном автомате в углу. Я почти улыбнулась.

Ему все еще нравится Джонни Кэш.

В баре было многолюдно, каждая кабинка была заполнена, и каждое место у бара занято. Энергетика была молодежной, веселой и непритязательной. Каким-то образом атмосфера ощущалась одновременно городской и деревенской. Это место похоже на то, где ты можешь хорошо поесть и отлично провести время, посмотреть на других и показать себя. Ты можешь почувствовать себя одновременно современно и старомодно, так как на дощечках рядом с дверью была указана философия Ника о меню на основе только местных и региональных продуктов, вырашенных органическим способом. Также рядом была дощечка, на которой было написано: «Если ты расист, нацист, сексист, гомофоб или придурок тебе вход воспрещен. В противном случае, добро пожаловать».

По крайней мере, там не было: «или моя бывшая жена».

Официанты передвигались быстро, держа подносы, нагруженные корзинками, которые